May 20 Update from President Thorsett

Dear Willamette Academy Parents and Guardians,

I’m writing to provide you with a long-overdue update on Willamette Academy. I want to first apologize for the confusion and instability at the Academy in recent months, and to acknowledge the pain and stress this period of transition has caused for many Academy students, parents and families. I also want to let you know that Willamette University is fully committed to a successful, sustainable Willamette Academy that will serve your students and the Salem-Keizer community.

As we move forward together I would like to share a few important updates:

  • Willamette Academy will continue with mentor meetings and tutoring sessions through the end of the Salem-Keizer School District academic year (June 14). 
  • There will be a modified, non-residential summer program this year, with more details to follow.
  • All Willamette Academy and Project Promise students will be welcomed back for the 2016-17 school year.
  • We are conducting a search for a new executive director. The community, including parents, will be involved in the search. 
  • The new director, with input from the community, will develop a strategy to strengthen and improve the program moving forward.

Recent conversations on campus have provided important perspectives on the mission of the Academy and the path forward. I recognize that there are many more discussions that must happen to ensure the long-term future of Willamette Academy and that we all must be a part of those discussions.

To that end, I am committing funds to ensure that any charitable funding shortfalls to the Academy are covered. Moreover, all Willamette Academy and Project Promise students will be welcomed back for the next academic year. Additionally, the Academy’s program will continue in a similar format for at least the fall semester.

This summer we are conducting a new search for a permanent executive director in consultation with the community. A steering committee is currently working to define the role and conduct the search process as soon as possible.  It is my hope that, in consultation with the community, the committee will identify a new executive director who can be in place before the start of the school year in September.

The Academy will celebrate the graduation of its 12th grade class on Friday, May 20. After that, the program will continue operations for 8-11th grade students until June 14 to conclude the Salem-Keizer Public School District’s school year.

David Douglass, Dean of campus life, stepped in to oversee Academy operations over the past couple of months and will turn over these responsibilities to Professor Emily Drew after May 27. Professor Drew has also been appointed to serve as the Academy’s acting operations director until the new executive director is hired and settled at Willamette. Rebecca Moore will direct this year’s modified summer program, which many have expressed is an important part of the Academy experience. The exact dates and format of the summer program will be shared as soon as details on space and programming are confirmed.

It is my sincere desire that this open process to hire a new executive director and collaborate on the future of Willamette Academy will provide an opportunity to bring us together. Thank you again for your patience. Willamette Academy and our partnership with the community is very important to Willamette and to our students, and we are committed to rebuilding relationships of trust and a stronger program to serve our community. 

Sincerely,

Steve Thorsett
President, Willamette University 

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Estimados padres/madres/tutores de Willamette Academy,

Les escribo para brindarles la largamente esperada actualización sobre Willamette Academy. Primero, quiero disculparme por la confusión e inestabilidad en la Academia durante los últimos meses, y quiero reconocer el dolor y el estrés que este período de transición ha causado a muchos estudiantes, padres y familias de la Academia. Además quisiera informarles que la Willamette University está totalmente comprometida con una Willamette Academy exitosa y sustentable que sirva a sus estudiantes y a la comunidad de Salem-Keizer.

A la medida que avanzamos juntos me gustaría compartir algunas actualizaciones importantes:

  • Willamette Academy continuará con las reuniones de mentores y sesiones de tutoría hasta el final del año académico del Distrito Escolar Salem-Keizer (14 de junio). 
  • Este año habrá un programa de verano modificado, no residencial, con más detalles a seguir.
  • Todos los estudiantes de Willamette Academy y el Proyecto Promesa (Project Promise) serán bienvenidos de nuevo para el año escolar 2016-2017.
  • Estamos realizando la búsqueda de un nuevo director ejecutivo. La comunidad, incluyendo a padres y guardianes, participarán en la búsqueda. 
  • El nuevo director, con la colaboración de la comunidad, desarrollará una estrategia para fortalecer y mejorar el programa hacia el futuro.

Recientes conversaciones en el campus han proporcionado importantes perspectivas sobre la misión de la Academia y el camino hacia el futuro. Reconozco que hay muchas más discusiones por tener para garantizar el futuro a largo plazo de Willamette Academy y que todos debemos ser parte de dichas discusiones.

Para lograr este fin, estoy destinando fondos para asegurar que cualquier insuficiencia de fondos de caridad para la Academia esté cubierta. Todos los estudiantes de Willamette Academy y el Proyecto Promesa (Project Promise) serán bienvenidos de nuevo para el año escolar 2016-2017. Además, el programa de la Academia continuará en un formato similar al menos durante el semestre de otoño.

Este verano estaremos realizando una nueva búsqueda para el puesto de director ejecutivo permanente en colaboración con la comunidad. Actualmente, el comité directivo está trabajando para definir el papel y llevar a cabo el proceso de búsqueda tan pronto como sea posible.  Espero que en colaboración con la comunidad, el comité identificará un nuevo director ejecutivo que pueda establecerse antes del inicio del año escolar en septiembre.

La Academia celebrará la graduación de su clase de 12o grado el viernes, 20 de mayo. Después de eso el programa continuará sus operaciones para estudiantes de 8o-11o grado hasta el 14 de junio para concluir con el año escolar del Distrito Escolar Público de Salem-Keizer.

David Douglass, Decano de vida en el campus, intervino para supervisar las operaciones de la Academia en el último par de meses y entregará estas responsabilidades a la profesora Emily Drew después del 27 de mayo. La profesora Drew también ha sido nombrada para servir como directora de operaciones interina de la Academia hasta que el nuevo director ejecutivo sea contratado y se establezca en Willamette. Rebecca Moore dirigirá el programa de verano modificado de este año, el cual muchos consideran una parte importante de la experiencia de la Academia. Las fechas exactas y el formato del programa de verano se compartirán tan pronto como se confirmen los detalles sobre el espacio y la programación.

Espero sinceramente que este proceso abierto de contratación de un nuevo director ejecutivo y la colaboración sobre el futuro de Willamette Academy proporcione una oportunidad para unirnos. Gracias de nuevo por su paciencia. Willamette Academy y nuestra unión con la comunidad es muy importante para Willamette y nuestros estudiantes, y estamos comprometidos con la reconstrucción de las relaciones de confianza y un programa fuerte para servir a nuestra comunidad. 

Atentamente,

Steve Thorsett
Presidente, Willamette University